Microplastiche trovate nella calotta glaciale più grande d’Europa, in un’area remota e incontaminata del ghiacciaio Vatnajökull

Ghiacciaio Vatnajokol. Le microplastiche si trovano in una zona remota del ghiacciaio Vatnajökull, la più grande calotta di ghiaccio d’Europa.

In un recente articolo su SostenibilitàScienziati dell’Università di Reykjavik (RU), dell’Università di Göteborg e dell’Ufficio meteorologico islandese hanno descritto la loro scoperta di microplastiche in un’area remota e incontaminata del ghiacciaio Vatnajökull in Islanda, la più grande calotta di ghiaccio d’Europa. Le microplastiche possono influenzare lo scioglimento dei ghiacciai e il loro comportamento reologico, influenzando il contributo della futura acqua di disgelo agli oceani e l’innalzamento del livello del mare.

Questa è la prima volta che una scoperta microplastica è stata descritta nel ghiacciaio Vatnajokol. Il gruppo ha visualizzato e identificato microplastiche di diverse dimensioni e materiali mediante microscopia ottica e spettroscopia μ-Raman.

Il dibattito sulle microplastiche si è concentrato principalmente sull’inquinamento del mare, ma finora sono state fatte poche ricerche sulla plastica nelle calotte polari della Terra. Finora sono state trovate microplastiche nelle Alpi italiane, nelle Ande ecuadoriane e negli iceberg delle Svalbard. Secondo il dottor Hlynur Stefansson, professore associato presso il dipartimento di ingegneria dell’UR e primo autore dell’articolo, la comprensione della distribuzione delle particelle di plastica e dei loro effetti a breve e lungo termine sulla dinamica del ghiaccio è di vitale importanza.

Vatnajokol Ice Cave

Grotta del ghiacciaio sotto il ghiacciaio Vatnajokol.

I risultati confermano che le microplastiche sono distribuite nell’atmosfera. Non comprendiamo abbastanza bene i percorsi delle microplastiche nel nostro ambiente. La plastica viene trasportata dalla neve e dalla pioggia? Dobbiamo saperne di più sulle cause. Il dottor Stefanson afferma che i campioni che abbiamo prelevato provengono da un luogo molto remoto e incontaminato nel Il ghiacciaio Vatnajökull, con il ghiacciaio non facilmente accessibile Pertanto, la contaminazione diretta dall’attività umana è improbabile.

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“Abbiamo anche bisogno di saperne di più sugli effetti a breve e lungo termine delle microplastiche sulla dinamica del ghiaccio e se contribuisce allo scioglimento dei ghiacciai. Se questo è il caso, giocherà un ruolo fondamentale nel contributo della futura acqua di disgelo nel oceani e l’innalzamento del livello del mare. “La plastica è molto lentamente nell’ambiente freddo dei ghiacciai e può accumularsi e persistere nei ghiacciai per molto tempo. Tuttavia, alla fine, verrà rilasciata dal ghiaccio, il che contribuisce all’inquinamento dei fiumi e l’ambiente marino. Quindi è molto importante identificare e comprendere la presenza e la prevalenza di microplastiche nei ghiacciai su scala globale “.

Riferimento: “Microplastics in Glaciers: First Results from the Vatnajökull Ice Cap” di Helnor Stefanson, Mark Pieternell, Matthias Konrad Schmulk, Hravenhildor Hanisdottier, Aynar John Osbjornson e Erik Storkel, 9 aprile 2021, Sostenibilità.
DOI: 10.3390 / su13084183

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