Il rover cinese Gourong entra nella storia con il suo atterraggio su Marte

Il missile Long March-5, che trasporta un orbiter, un lander e un rover come parte della missione Tianwen-1 su Marte, verrà lanciato dal Wenchang Space Launch Center nella provincia di Hainan, nel sud della Cina, il 23 luglio 2020. Noelle Selles, Agence France-Presse

Il rover cinese Zhurong è atterrato sulla superficie di Marte sabato mattina presto, hanno riferito i media statali, segnando una vittoria per le audaci ambizioni di Pechino nello spazio e un traguardo storico per un paese alla sua prima missione su Marte.

Il mezzo da sbarco che trasportava Zhurong completò un pericoloso atterraggio attraverso l’atmosfera marziana usando un paracadute per navigare nei famosi “Sette minuti di terrore”, con l’obiettivo di raggiungere una vasta pianura lavica settentrionale conosciuta come Utopia Planitia.

La Radio and Television Corporation (CCTV) gestita dallo Stato ha detto che la missione “è atterrata con successo nell’area predeterminata”, mentre l’agenzia di stampa ufficiale Xinhua ha citato l’Amministrazione spaziale nazionale cinese a confermare l’atterraggio.

Rende la Cina il primo paese a effettuare un’operazione in orbita, atterrando e vagando durante la sua prima missione su Marte, un risultato senza precedenti degli unici altri due paesi ad aver raggiunto il Pianeta Rosso, Stati Uniti e Russia.

Zhurong, dal nome del leggendario dio cinese del fuoco, è arrivato pochi mesi dopo l’arrivo della nuova sonda americana su Marte – Perseverance – mentre la forza tecnologica tra le due superpotenze viene proiettata oltre i confini della Terra.

La navicella a sei ruote a energia solare pesa circa 240 kg ed è in missione per raccogliere e analizzare campioni di roccia dalla superficie marziana.

Dovrebbe trascorrere lì circa tre mesi.

Il lancio della sonda cinese su Marte, Tianwen-1, che trasportava il rover lo scorso luglio, è stata una pietra miliare nel programma spaziale cinese.

Il veicolo spaziale è entrato nell’orbita di Marte a febbraio e dopo giorni di silenzio, i media di stato hanno annunciato di aver raggiunto un “punto di atterraggio critico” venerdì.

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La complessa operazione di atterraggio è stata chiamata “sette minuti di terrore” perché avviene più velocemente di quanto i segnali radio raggiungano la Terra da Marte, il che significa che le comunicazioni sono limitate.

Diversi tentativi americani, russi ed europei di atterrare su Marte sono falliti in passato, il più recente dei quali è avvenuto nel 2016 con l’atterraggio della sonda spaziale congiunta russo-europea, lo Schiaparelli.

L’ultimo arrivo di successo è avvenuto a febbraio, quando la NASA ha fatto atterrare il suo rover Perseverance, che da allora ha esplorato il pianeta.

Il rover statunitense ha lanciato un piccolo elicottero robotico su Marte, che è stato il primo volo a motore su un altro pianeta.

Il paese ha fatto molta strada nella sua corsa per raggiungere gli Stati Uniti e la Russia, i cui astronauti e astronauti hanno decenni di esperienza nell’esplorazione spaziale.

La Cina ha lanciato con successo la prima unità della sua nuova stazione spaziale il mese scorso, sperando di essere equipaggiata entro il 2022 e alla fine inviare umani sulla luna.

La scorsa settimana, parte del missile cinese Long March 5B si è disintegrato sull’Oceano Indiano in un atterraggio incontrollato.

Ciò ha attirato critiche dagli Stati Uniti e da altri paesi per aver violato le regole di condotta che regolano il ritorno dei detriti spaziali sulla Terra, poiché i funzionari hanno affermato che i resti potrebbero mettere in pericolo vite e proprietà.

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